Los 8 Tipos De Tubérculos Más Conocidos En El Mundo

Las raíces y los tubérculos nutritivos y sustanciosos han sido alimentos importantes durante miles de años. Actualmente conocemos los tipos de tubérculos, como los tesoros enterrados de la naturaleza, las raíces y los tubérculos son geófitos, un término botánico para las plantas con su punto de crecimiento bajo la tierra.

Las raíces son partes de una planta que generalmente crecen hacia abajo, anclando la planta en el suelo, donde absorben la humedad y los nutrientes. Ejemplos de hortalizas de raíz incluyen remolacha, zanahoria, apio, chirivías, batatas y nabos.

Los distintos tipos de tubérculos se forman en la base de las raíces y almacenan energía en forma de almidón para apoyar el crecimiento del nuevo tallo de la planta. Ejemplos de tubérculos incluyen las papas, las alcachofas de Jerusalén, la jícama y el ñame.

Con características y sabores muy variados, que van desde lo terroso a lo dulce, las raíces y los tubérculos son posiblemente los alimentos más nutritivos, económicos y versátiles.

Tipos de tubérculos

Debido a la diversidad de estas verduras, su composición nutricional es muy variada. Para la historia y el perfil nutricional de las raíces y tubérculos más comúnmente consumidos, vea estos listados:

1.- Remolacha

La remolacha es una hortaliza de raíz, y tanto la raíz como las hojas verdes son comestibles. En las civilizaciones antiguas, la gente comía sólo la parte verde de la planta de la remolacha. Las raíces, que no tenían el aspecto seductor de las remolachas modernas, se utilizaban principalmente como medicina. Hay relatos contradictorios de cuando se desarrollaron las remolachas redondas como las que comemos hoy en día, pero se estima que fue en el siglo XVI.

1.- Remolacha

Las remolachas  también llamadas remolachas rojas, remolachas de raíz y de mesa pertenecen a la especie botánica Beta vulgaris. Esta especie también incluye la remolacha azucarera y la acelga. La remolacha azucarera se procesa para obtener azúcar y no se come entera, mientras que la acelga suiza se cultiva por su verdor, no por sus raíces. La remolacha, así como la remolacha azucarera y la acelga, descienden de una planta silvestre de raíces esbeltas llamada «remolacha de mar», que se originó en las costas del Mediterráneo.

2.- Zanahorias

Estos tipos de tubérculos pertenecen a la familia de las apiáceas y se reconoce por sus hojas plumosas como pariente del perejil, el eneldo, el hinojo, el comino y el cello, así como por el encaje de la reina Ana de las flores silvestres, del que puede haber sido domesticada en un principio.

La zanahoria con la que estamos familiarizados hoy en día es muy diferente de su antepasado salvaje, que era una raíz pequeña, pálida y acre. Las primeras variedades de zanahorias eran blancas, moradas, rojas, amarillas y verdes, no naranjas.

2.- Zanahorias

Se cree que la zanahoria se cultivaba en la zona mediterránea hace más de 2.000 años. Originalmente, las zanahorias se cultivaban probablemente por su supuesto valor medicinal más que como alimento, y por sus hojas y semillas aromáticas más que por sus raíces. El tipo de zanahoria que se consume por su raíz es originaria de Afganistán y fue introducida en España y Portugal por los moros a principios de su gobierno de casi 800 años (711 a 1492). En el siglo XVI, la gente de toda Europa estaba familiarizada con la zanahoria, y los escritores de la época describieron muchas variedades.

3.- Rábano picante

El rábano picante es un miembro de la familia de la col, que incluye a sus primos más suaves y gentiles, la coliflor, la col rizada, el rábano común y las coles de Bruselas.

La raíz del rábano rusticano, nudoso y de aspecto gracioso, ha sido cultivada y apreciada desde los primeros tiempos. Se desconoce el lugar exacto de origen del rábano picante, aunque el Antiguo Testamento cita el rábano picante como una de las cinco hierbas amargas junto con el cilantro, el marrubio, la lechuga y la ortiga, y se sirve tradicionalmente en el Séder de la Pascua.

3.- Rábano picante

Utilizado por los antiguos griegos y egipcios por su valor medicinal, estos tipos de tubérculos también se consideraban afrodisíacos y una cura universal para una gran cantidad de dolencias, incluyendo gusanos intestinales, tos, gota, escorbuto, envenenamiento alimentario, tuberculosis, cólicos y reumatismo.

Afortunadamente para nosotros, durante la Edad Media la gente en Europa comenzó a ver el rábano picante como un alimento en lugar de una medicina, y a finales del siglo XVII su sabor picante pero agradable sirvió como contrapunto estándar a la carne de res, el pescado y las ostras.

El rábano picante tiene un sabor muy complejo, una combinación de calor e intensidad, con una seductora corriente de dulzura. Su fuerte mordida proviene de una sustancia química natural, el isotiocianato de alilo, así como de otros aceites volátiles. Cuando la raíz es cortada o rallada, los productos químicos naturales del rábano picante son actuados por las enzimas, desarrollando así su olor y sabor característicos.

4.- Chirivías

Estos tipos de tubérculos son miembros de la familia de las umbelíferas cuyos miembros incluyen zanahorias, apio, perifollo, hinojo y perejil. Las chirivías se cultivan por su sabor delicado, como las raíces de zanahoria, que pueden crecer hasta 20 pulgadas de largo y 3 a 4 pulgadas de ancho en la parte superior. Las chirivías más pequeñas son preferibles y de sabor más delicado que las más grandes.

El sabor de la chirivía es mejor en invierno, cuando es más abundante. Plantados en primavera, tardan de tres a cuatro meses en madurar. Luego, se dejan en el suelo hasta que se produce una fuerte helada a finales del otoño. La escarcha inicia la conversión de los almidones de la chirivía en azúcares, dando a la chirivía su agradable sabor dulce y a nuez. De hecho, la chirivía es una de las pocas verduras que se beneficia de una helada temprana.

4.- Cirviria

Las chirivías sirvieron como una buena fuente de almidón durante 4.000 años. Se cultivaban en época romana y se disfrutaban como postre con miel y fruta y en pequeñas tortas.

Su popularidad continuó durante el Renacimiento y hasta bien entrado el siglo XVIII, las chirivías se utilizaron ampliamente en platos salados como guisos, sopas y purés, así como en pudines y panes. Sin embargo, el estatus de la chirivía como estrella culinaria en Europa fue cuestionado cuando los beneficios nutricionales de la papa se hicieron ampliamente conocidos. Lamentablemente, la chirivía nunca recuperó completamente su popularidad. Y aunque ha estado en este país desde el siglo XVII, nunca ha ganado mucha prominencia en las mesas estadounidenses.

5.- Papas

Estos tipos de tubérculos son un tallo subterráneo hinchado (no una raíz) que almacena los carbohidratos sobrantes para alimentar a la planta verde y frondosa que brota por encima del suelo. Si no se la molesta, la planta de papa dará frutos que se asemejan a pequeños tomates verdes. Pero a diferencia de sus parientes incluyendo pimientos, tomates y berenjenas la fruta no es comestible. De hecho, es venenoso. Afortunadamente, su tubérculo -la patata- es una sabrosa verdura que se ha convertido en uno de los pilares de muchas cocinas.

Miembro de la familia de las bellotas, la papa fue cultivada por los antiguos Incas hace miles de años en las montañas del Perú, pero este humilde tubérculo no fue totalmente aceptado como alimento comestible en Europa hasta algún momento del siglo XVI. Una de las razones por las que tardó tanto tiempo en ser aceptada fue el temor de que la patata fuera venenosa. Este temor se debe sin duda al hecho de que todas las partes de la planta de la patata (excepto el tubérculo comestible) contienen la sustancia tóxica solanina.

Tipos de tubérculos

Sir Walter Raleigh desacreditó el mito de que el tubérculo de la patata era incomestible. Se interesó por las patatas y las plantó en una finca que poseía cerca de Cork, Irlanda. Los irlandeses pronto se dieron cuenta de los beneficios de comer papas. Sin embargo, los irlandeses se volvieron tan dependientes de esta comida que cuando la cosecha falló alrededor de 1846, provocó una hambruna.

La papa fue introducida en los Estados Unidos a mediados del siglo XVII. Las papas fritas fueron introducidas al país cuando Thomas Jefferson las sirvió en Monticello y en la Casa Blanca durante su presidencia a principios del siglo XIX.

Hoy en día, la patata es una de las verduras más consumidas en el mundo y de mayor importancia económica. Es el cuarto cultivo agrícola más grande del mundo, después del maíz, el trigo y el arroz. En las últimas décadas se ha producido un rápido aumento de la producción y el consumo de patatas en el sur y el este de Asia. Desde 2007, China es líder mundial en la producción de patatas, seguida de la India. Juntos, estos dos países cultivan casi un tercio de las patatas del mundo.

Estados Unidos es el quinto mayor productor, detrás de Rusia y Ucrania, pero el consumo de papa per cápita de Estados Unidos es casi el doble del promedio mundial. En promedio, los estadounidenses consumen alrededor de 140 libras de papas por persona cada año el equivalente a una papa asada grande cada día. Lamentablemente, más del 60 por ciento de esto se presenta en forma de comidas rápidas o platos como papas festoneadas o puré de papas, que traen consigo grasas poco saludables y altos niveles de sal.

6.- Rábanos

Los cultivadores clasifican los rábanos según su forma: redondos, ovalados, oblongos y largos. Los mercados, sin embargo, tienden a etiquetarlos por color: rojo, blanco y negro. Los rábanos más comunes en los supermercados son los rábanos de globo rojo redondo.

Tipos de tubérculos

7.- Batatas

Son raíces comestibles, no tubérculos como las patatas. De hecho, las batatas ni siquiera están relacionadas con las patatas. Son miembros de una familia completamente diferente, la familia de la gloria de la mañana. El parecido con otros miembros de la familia de la gloria matutina del viñedo es evidente en las frondosas vides que se pueden cultivar a partir de esquejes de batata.

Originaria del Nuevo Mundo, la planta de camote (Ipomoea batatas) fue introducida en Europa por Colón y en Asia por otros exploradores. Un valioso alimento para los nativos americanos, la batata era ampliamente cultivada en la América colonial, donde a menudo proporcionaba el sustento principal para los primeros pobladores y para los soldados durante la Guerra de la Independencia. De hecho, la batata era considerada un alimento básico fundamental, el «vegetal indispensable», como dijo un médico colonial.

Tipos de tubérculos

A pesar de su atractivo sabor y su espectacular perfil nutricional, muchas personas comen batatas sólo en el Día de Acción de Gracias. De hecho, en los últimos 20 años, el consumo per cápita de batatas ha disminuido en lugar de aumentar.

Las batatas a veces se llaman «ñames», pero no son verdaderos ñames. Los ñames son unos tipos de tubérculos muy grandes (hasta 100 lb) de otro género, cultivados y consumidos como alimento básico en África, Asia, América Latina, el Caribe y Oceanía. Aunque los ñames también son miembros de la familia de la gloria matutina, su textura y sabor son más parecidos a los de la papa que a los de la batata. De hecho, el verdadero polvo de ñame se puede usar de manera similar al polvo de puré de papas instantáneo.

8.- Nabos y colinabos

Estos tipos de tubérculos, han sido considerados durante mucho tiempo como comida de «gente común». El nabo es económico, crece bien en suelos pobres, se mantiene bien y aporta carbohidratos complejos. Una de las verduras crucíferas del género Brassica, el nabo se puede cultivar por su raíz, una excelente fuente de carbohidratos complejos. Los nabos también se cultivan por sus verduras, que son ricas en vitaminas y minerales.

Tipos de tubérculos

Los colinabos se parecen a los nabos, y tienen un sabor similar a tierra dulce, pero son una especie botánica separada que probablemente evolucionó de un cruce entre un nabo y una col silvestre.

De los dos, los nabos (Brassica rapa) tienen una historia mucho más antigua. Fueron consumidos tanto por los romanos como por los europeos durante la Edad Media. Eventualmente, fueron traídos a América por colonos franceses e ingleses. Son especialmente apreciados en el Sur.

Los colinabos (Brassica napus) son relativamente nuevos. El primer registro de colinabos se remonta al siglo XVII, cuando se utilizaban como alimento y forraje en el sur de Europa. En Inglaterra, se les llamaba «coles de raíz de nabo». Las colinabos se hicieron tan populares en Escandinavia que llegaron a llamarse nabos suecos o «suecos». De hecho, la palabra rutabaga proviene de la palabra sueca rotabagge, que significa «raíz redonda».

Los estadounidenses cultivaban colinabos ya en 1806. Las temperaturas cálidas por encima de los 75°F pueden dañar los colinabos. Como resultado, se plantan principalmente en los estados del norte y en Canadá, mientras que los nabos se encuentran en todos los estados.

Otros tipos de raíces y tubérculos

Tipos de tubérculos

Arrowroot (punta de flecha, cuaternario de hongos)

También llamado papa china, este rizoma subacuático puede ser tan pequeño como una cebolla pequeña, a la que de hecho se parece, o tan grande como un coco. Una vez cocida, es como una patata ligeramente harinosa. Necesita ser pelado antes de su uso. Esta es la planta que se utiliza para hacer harina de arrurruz.

Batata

Esta batata de pulpa seca es más redondeada que los tipos de batata americana y tiene una piel moteada de color rojo púrpura. El nombre del batata se toma del nombre de la especie para todas las batatas: Ipomea batatas. Es uno de los favoritos en la cocina puertorriqueña y en otras cocinas latinoamericanas.

Boniato (batata cubana)

Un boniato es una batata blanca similar a una batata. Los boniatos se pueden encontrar en los mercados hispanos, especialmente en los barrios cubanos. Ahora se están cultivando en Florida.

Bardana

Esta hortaliza de raíz es de piel marrón, con carne blanca que se oscurece rápidamente al cortarla. Popular en Japón, donde se llama gobo, la bardana se puede encontrar en las tiendas de comestibles asiáticas y en algunas tiendas de alimentos naturales. También crece de forma silvestre en Norteamérica. La planta puede ser reconocida por sus hojas muy grandes y sus espinosas rebabas, llamadas berberechos, conocidas por pegarse a la ropa cuando se camina a través de un prado.

Muchas personas que comen bardana la comparan con el apio y la alcachofa, y consideran que su sabor es terroso y ligeramente dulce. La bardana americana salvaje cruda tiene un sabor muy amargo, aunque la cocción elimina el amargor. La bardana es una buena fuente de magnesio, potasio y folato. También tiene un alto contenido de inulina, un azúcar que a veces puede causar flatulencia.

Yuca (también llamada Yuca o Manioca)

Este tubérculo almidonado se cultiva en Sudamérica, donde se originó, así como en África, el Caribe, el Pacífico Sur y Florida. La yuca tiene la forma de una papa alargada. Mide como un pie de largo, pesa hasta 3 libras o así. La yuca está cubierta de una piel peluda, castaña y con forma de corteza que encierra una pulpa blanca, suave y densa. Cocinarlo no sólo lo hace sabroso, sino que también elimina una sustancia tóxica que se puede formar en cantidades variables en el vegetal crudo. Compre mandioca en los mercados latinoamericanos.

Estos tipos de tubérculos no se mantienen bien, pero puede permanecer fresco por unos días en el refrigerador o en un lugar fresco y seco. Para preparar la verdura, córtela en trozos gruesos y pélelos uno por uno con un cuchillo afilado para pelar. La yuca también se puede secar y moler en una harina llamada harina de tapioca. El pudín de tapioca se hace con cuentas de harina de tapioca.

Véase también: Los 32 Tipos De Cuchillos Más Usados En La Cocina

Apio

Estrechamente relacionada con el apio, esta planta desarrolla una raíz del tamaño de una bola de béisbol con una textura crujiente y un intenso sabor a apio. Aunque no es muy popular en los Estados Unidos, el apio es una verdura favorita en Francia e Italia, donde se come crudo y cocido. El apio y la patata cocidos se complementan entre sí, y las dos verduras a menudo se combinan en un solo plato.

Al igual que el apio, esta verdura de otoño e invierno también se puede utilizar como saborizante y sus tallos y hojas se pueden utilizar para dar sabor a sopas y guisos. Busque raíces de apio pequeñas, pesadas y firmes. Si los tallos y las hojas están unidos, deben ser frescos y verdes. No importa cómo cocine el apio, hay que fregarlo bien. Pruebe el apio en ensaladas o como crudité, con un aderezo o salsa cremosa de yogur. El apio, al igual que el apio, es bajo en calorías. La vitamina C y el potasio son sus principales nutrientes.

Crosne (alcachofa china)

Parecen conchas de mar en espiral de piel beige. Son similares a las alcachofas de Jerusalén en sabor y textura.

Cush cush

Esta es una especie de ñame tropical del Caribe con una variedad de nombres: En Puerto Rico se llama mapuey; en Cuba es un aja; en Jamaica es yampi.

Pataca

Estos tipos de tubérculos son nativo de América, y se asemeja a una pequeña papa nudosa o a un trozo de jengibre. La alcachofa de Jerusalén ha sido su nombre común desde el siglo XVII. Pero también se vende bajo el nombre de sunchoke, que es un nombre más apropiado porque esta planta no tiene conexión con Jerusalén ni con las alcachofas. Más bien, es un tipo de girasol. Al igual que las patatas y otros tubérculos, la alcachofa de Jerusalén almacena carbohidratos, pero la mayoría de ellos están en forma de inulina, un azúcar que a veces puede causar flatulencia. La verdura es también una fuente de hierro, casi a la par de la carne, pero sin ningún contenido graso.

Jícama

La jícama es un tubérculo de carne blanca que puede pesar desde media libra hasta 5 libras o más. Con forma de nabo, tiene una delgada piel marrón y una pulpa crujiente y jugosa como la de una manzana de textura fina. Su sabor suave permite que la jícama se utilice de diversas maneras.

Puede servir rebanadas o palitos crudos espolvoreados con jugo de limón y chile en polvo, o agregarlos a la salsa o ensaladas. Incluya rebanadas en las salteadoras un buen sustituto de las castañas de agua o hierva u hornee la jícama como si fuera una papa. Busque raíces de jícama duras y sin manchas que sean pesadas para su tamaño. Pelar la piel de papel con un cuchillo de pelar. Guarde los trozos de jícama cortados en un recipiente con agua fría. Aunque la jícama se puede usar de la misma manera que una papa, es menos almidonada y tiene menos calorías. El vegetal también es una buena fuente de vitamina C y contiene algo de potasio, hierro y calcio.

Kumara

Otra batata tropical, kumara, es como se le llama a la batata en Nueva Zelanda. La variedad tradicional de batata que se cultiva allí se llama Owairaka Red, que es descendiente directa de una batata americana introducida en Nueva Zelanda en la década de 1850 por un barco ballenero estadounidense. La kumara tiene la piel roja y la carne blanca.

Malanga

Estos tipos de tubérculos son tropicales almidonado con sabor a nuez, la malanga, que es una palabra colombiana, es llamada yautia por los puertorriqueños. Se utiliza típicamente como una hoja blanda para acompañar platos picantes o condimentos. Vendida en la sección de comida latina de algunos supermercados y en tiendas de comestibles latinoamericanos, la malanga puede ser reconocida por su forma de ñame aunque puede pesar 2 libras o más- y su piel áspera y peluda de color marrón, que revela manchas de carne amarillenta o rosada debajo.

Elija una raíz firme, pesada y libre de puntos blandos, y guárdela a temperatura ambiente fresca por uno o dos días, o en el refrigerador por hasta una semana. Pelar la malanga y hervirla, cocerla al vapor u hornearla hasta que esté tierna. Al igual que las papas, la malanga se puede servir en rodajas, en trozos o en puré, con una salsa bien sazonada o como acompañante de un guiso sabroso.

Ñame (ñame tropical)

La palabra nombre es la palabra africana para ñame. El nombre tiene una piel áspera y oscura y una carne de color claro. Es almidonado, de carne seca y ligeramente dulce. Utilícelo como lo haría con las papas o las batatas.

Raíz de perejil

Esta hortaliza de color beige es una subespecie de perejil que se cultiva por sus raíces. Sabe un poco a apio y se puede utilizar de forma muy similar. Las copas se pueden utilizar como el perejil de hoja regular.

Salsify

«Oyster plant» es un nombre anticuado para esta hortaliza de raíz parecida a la chirivía, ya que algunas personas encuentran que su sabor recuerda al de las ostras. Las raíces largas y gruesas de 1 pulgada de grosor tienen la piel bronceada y la carne blanca. Aunque no es muy común, usted encontrará salsifíe en algunos mercados en el otoño e invierno.

Busque raíces firmes, rellenas y sin manchas y guárdelas en el refrigerador. Después de raspar o pelar las raíces, colócalas en agua con un poco de jugo de limón para evitar que se oscurezcan. Al igual que otras hortalizas de raíz, el almidón de la salsificación se convierte en azúcar durante el almacenamiento en frío. A veces también se deja en el suelo durante el invierno para endulzar, como la chirivía. Una sola taza de salsify cocido tiene aproximadamente 90 calorías y proporciona riboflavina, vitamina B6 y potasio.

Taro

La palabra taro así como dasheen, malanga y otros nombres se aplica a gran variedad de tipos de tubérculos tropicales almidonados, todos los cuales son alimentos ricos en carbohidratos que son básicos en las islas del Pacífico, Asia, el Caribe, África y partes de Sudamérica. El uso más familiar de la raíz de taro es en poi, una pasta de taro pegajosa que se come en Hawaii.

Una de las formas más comunes de taro es una raíz cilíndrica de piel marrón con carne blanca o púrpura pálida. Se puede encontrar en los mercados españoles o asiáticos. Escoja una raíz de taro firme sin puntos arrugados o blandos. Guárdelo en un lugar fresco y seco o en la nevera durante no más de una semana. El Taro se asemeja a las papas en sabor y uso. Puede pelarla antes o después de cocinarla. Hierva, hornee o cocine al vapor, y sírvalo con una salsa sabrosa. Asegúrese de servir el taro caliente, ya que se vuelve muy pegajoso cuando se enfría.

Castañas de agua

La pulpa blanca y crujiente de una castaña de agua tiene un sabor ligeramente dulce y una textura crujiente que en realidad está más cerca de las manzanas que de cualquier tipo de nuez. En su forma fresca, estos tipos de tubérculos parecen castañas. Pero no son nueces, y casi no contienen grasa. La castaña de agua crece bajo el agua en el barro. Tiene hojas marrones o negras parecidas a escamas y se asemeja mucho a un bulbo de tulipán pequeño y fangoso.

Dado que casi todas las castañas de agua que se venden en los Estados Unidos son enlatadas, la mayoría de la gente sólo ha visto la castaña de agua sin su cubierta exterior escamosa. Aunque las castañas de agua dulce necesitan ser peladas y limpiadas, vale la pena el esfuerzo. Las castañas de agua dulce son más sabrosas que las enlatadas, y cuando están cocidas no pierden su crujido. Las castañas de agua dulce se pueden encontrar en los mercados de comida asiática. Deben tener aspecto de hollín, pero deben ser lisos, excepto por unas pocas escamas de hojas. Además, deben ser duros como una roca y estar completamente libres de puntos blandos.

Batata de pulpa anaranjada

Los estadounidenses utilizan el término «ñame» para referirse a las batatas de pulpa anaranjada. Pero en realidad estos tipos de tubérculos provienen de un grupo botánico completamente diferente y grande de vegetales del género Dioscorea. No sólo es grande la familia del ñame -hay unas 600 especies-, sino que los miembros individuales de la familia han alcanzado pesos récord.

Una especie africana llamada pie de elefante produce un ñame que puede pesar hasta 700 libras! Hay un puñado de ñames que eventualmente llegan al mercado americano, a través de las poblaciones locales africanas, asiáticas o caribeñas: cush cush, nombre ñame, ñame japonés, raíz de yama, yamiamo. Los nombres de estos ñames frecuentemente se traducen simplemente como «ñame».

Yamiamo

Estos tipos de tubérculos vienen de Japón. Se parece más a una papa blanca, cilíndrica, severamente alargada, que a un ñame. Tiene piel beige y carne blanca, y es bastante glutinosa, con una textura similar a la del taro.

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