12 Tipos De Radiación Que Debes Conocer | Clase De Radiación

La radiación es la emisión o transmisión de energía en forma de ondas o partículas a través del espacio o de un medio material, así como ondas de radio, microondas, infrarrojos, luz visible, rayos ultravioleta, rayos X y radiación gamma (γ). Existen muchos tipos de radiación que desarrollaremos en este artículo que te ayudarán ampliar tus conocimientos y despejar interrogante que tengas acerca del tema.

Galería de imágenes de los tipos de radiación

Tipos de radiación

La radiación que uno encuentra típicamente es de cuatro tipos: radiación alfa, radiación beta, radiación gamma y radiación x. La radiación de neutrones también se encuentra en las centrales nucleares y en los vuelos a gran altitud y es emitida por algunas fuentes radiactivas industriales.

1.- Radiación Alfa

La radiación alfa es una partícula pesada de muy corto alcance y en realidad es un núcleo de helio expulsado. Algunas características de la radiación alfa son: La mayor parte de la radiación alfa no es capaz de penetrar en la piel humana. Los materiales emisores de alfa pueden ser dañinos para los seres humanos si los materiales son inhalados, ingeridos o absorbidos a través de heridas abiertas.

La radiación alfa viaja sólo una corta distancia (unas pocas pulgadas) en el aire, pero no es un peligro externo. Además este tipo de radiación no es capaz de penetrar la ropa.

2.- Radiación beta

La radiación beta es una partícula ligera de corto alcance y en realidad es un electrón expulsado. Como características sobre salientes de esta radiación te podemos decir que puede viajar varios pies en el aire y es moderadamente penetrante. También puede penetrar la piel humana hasta la «capa germinal», donde se producen nuevas células cutáneas.  Debes tener muy presente que si se permite que los altos niveles de contaminantes emisores de beta permanezcan en la piel durante un período prolongado de tiempo, pueden causar lesiones en la piel.

3.- Radiación Gamma y X

La radiación gamma y los rayos X son radiación electromagnética altamente penetrante. Además pueden viajar muchos pies en el aire y muchas pulgadas en el tejido humano. Penetran fácilmente en la mayoría de los materiales y a veces se les llama radiación «penetrante». La radiación gamma es fácilmente detectada por los medidores de medición con una sonda detectora de yoduro de sodio, acompañan frecuentemente la emisión de radiación alfa y beta durante la desintegración radiactiva.

4.- Radiación ionizante

La radiación con energía suficientemente alta puede ionizar átomos; es decir, puede eliminar electrones de los átomos, creando iones. La ionización ocurre cuando un electrón es despojado (o «noqueado») de la cubierta de un electrón del átomo, lo que deja al átomo con una carga positiva neta.

Debido a que las células vivas y, lo que es más importante, el ADN en esas células puede ser dañado por esta ionización, se considera que la exposición a la radiación ionizante aumenta el riesgo de cáncer. Por lo tanto, la «radiación ionizante» se separa artificialmente de la radiación de partículas y de la radiación electromagnética, simplemente debido a su gran potencial de daño biológico.

5.- Radiación ultravioleta

El ultravioleta, de longitudes de onda de 10 nm a 125 nm, ioniza las moléculas de aire, haciendo que sea fuertemente absorbido por el aire y por el ozono (O3) en particular. Por lo tanto, los rayos UV ionizantes no penetran en la atmósfera de la Tierra en un grado significativo, y a veces se denominan rayos ultravioleta al vacío. Aunque está presente en el espacio, esta parte del espectro UV no tiene importancia biológica, porque no llega a los organismos vivos de la Tierra.

6.- Radiografía

Los rayos X son ondas electromagnéticas con una longitud de onda inferior a aproximadamente 10-9 m (superior a 3×1017 Hz y 1.240 eV). Cuando un fotón de rayos X choca con un átomo, el átomo puede absorber la energía del fotón y elevar un electrón a un nivel orbital más alto, o si el fotón es muy energético, puede golpear un electrón del átomo por completo, causando que el átomo se ionice. Los rayos X también son totalmente absorbidos por el grosor de la atmósfera terrestre, lo que impide que los rayos X del sol, en menor cantidad que los rayos UV pero más potentes, lleguen a la superficie.

7.- Radiación de neutrones

Los neutrones se clasifican según su velocidad/energía. La radiación de neutrones consiste en neutrones libres. Estos neutrones pueden ser emitidos durante la fisión nuclear espontánea o inducida. Los neutrones son partículas raras de radiación; se producen en grandes cantidades sólo cuando hay una fisión o reacción de fusión en cadena activa; esto ocurre durante unos 10 microsegundos en una explosión termonuclear, o continuamente dentro de un reactor nuclear en funcionamiento; la producción de los neutrones se detiene casi inmediatamente en el reactor cuando éste no es crítico.

8.- Radiación cósmica

Hay dos fuentes de partículas de alta energía que entran a la atmósfera de la Tierra desde el espacio exterior: el sol y el espacio profundo. El sol emite continuamente partículas, principalmente protones libres, en el viento solar, y ocasionalmente aumenta el flujo enormemente con eyecciones de masa coronal (CME).

9.- Luz visible

La luz, o luz visible, es un rango muy estrecho de radiación electromagnética de una longitud de onda que es visible al ojo humano, o 380-750 nm que equivale a un rango de frecuencia de 790 a 400 THz respectivamente. Más ampliamente, los físicos utilizan el término «luz» para referirse a la radiación electromagnética de todas las longitudes de onda, sean o no visibles.

10.- Radiación electromagnética

La radiación electromagnética incluye la parte de campo lejano del campo electromagnético alrededor de un transmisor. Una parte del «campo cercano» cerca del transmisor, es parte del campo electromagnético cambiante, pero no cuenta como radiación electromagnética.

11.- Radiación térmica (calor)

La radiación térmica es un sinónimo común de radiación infrarroja emitida por objetos a temperaturas que se encuentran a menudo en la Tierra. La radiación térmica se refiere no sólo a la radiación en sí, sino también al proceso por el cual la superficie de un objeto irradia su energía térmica en forma de radiación de cuerpo negro.

La radiación infrarroja o roja de un radiador doméstico común o de un calentador eléctrico es un ejemplo de radiación térmica, al igual que el calor emitido por una bombilla de luz incandescente en funcionamiento. Se genera cuando la energía del movimiento de partículas cargadas dentro de los átomos se convierte en radiación electromagnética.

12.- Radiación de cuerpo negro

La radiación de cuerpo negro es un espectro idealizado de radiación emitido por un cuerpo que está a una temperatura uniforme. La forma del espectro y la cantidad total de energía emitida por el cuerpo es una función de la temperatura absoluta de ese cuerpo. La radiación emitida cubre todo el espectro electromagnético y la intensidad de la radiación (potencia/área unitaria) a una frecuencia dada se describe en la ley de radiación de Planck.

Conclusión

La radiación es la liberación de energía, ya sea en forma de ondas o de partículas. En muchas oportunidades se refiere a la descomposición o división de un núcleo atómico. Un material radiactivo libera radiación cuando se descompone. Ejemplos de descomposición incluyen la descomposición alfa, la descomposición beta, la descomposición gamma, la liberación de neutrones y la fisión espontánea.

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